Verplicht naar 100.000+ gemeenten

Annemarie Jorritsma (burgemeester van Almere en voorzitter van de VNG) is laaiend op de minister. Volgens Binnenlands Bestuur fulmineert ze zelfs, wat dat ook moge wezen. De PvdA burgemeester van Noordenveld is ook laaiend. Of hij ook fulmineert weet ik niet, maar in elk geval overweegt hij het lidmaatschap van de PvdA op te zeggen. Maar is dat dan zo erg als er alleen maar gemeenten van meer dan 100.000 inwoners zijn? En is het dan zo erg dat al die kleine en die middelgrote gemeenten verdwijnen? Er is veel voor te zeggen om alleen maar krachtige grote gemeenten te hebben, omdat er heel veel van gemeenten wordt gevraagd. De komende tijd zal dat alleen nog maar toenemen. Was het overigens mevrouw Jorritsma niet die met haar commissie in 2005 vond dat de gemeente dé ingang voor dé overheid moest zijn? Zij is dus mede debet aan het feit dat gemeenten steeds meer taken krijgen, die ze nu kennelijk niet aan kunnen.

Hier gaat het wat mij betreft echter niet om. Waar het wel om gaat is dat je goed moet weten wat je met een gemeente wilt en hoe je die lagere overheid als burger moet zien. Ik ben ervan overtuigd dat burgers steeds meer vervreemden van hun lokale politiek als de gemeente steeds groter wordt. Nee, voor een Amsterdammer maakt het niet uit, voor een Groninger of Eindhovenaar ook niet; die voelen zich betrokken bij hun grote stad en dat zal niet veranderen. Maar wat te denken van de man in Roden; het zijn van een Noordenvelder is al erg genoeg. Straks is hij misschien een Noord-Drent. Tsja, dan kan het lokale bestuur je weinig schelen. En ik zelf? Hardenberger voel ik me wel, maar straks word ik misschien een Vechtdaller. Ik vind Dalfsen een mooie plaats, maar ik heb, althans op dit moment, niet veel gevoel bij de vraag of 35 kilometer verderop wel of geen buurthuis komt. Geen gevoel meer hebben bij je eigen gemeente is niet goed. Die onvermijdelijke vervreemding van je eigen gemeente vind ik wel zorgelijk. Dat vind ik erger dan dat een gemeente al zijn taken niet helemaal zelf kan doen. Daar zijn ook samenwerkingsverbanden voor te bedenken. Vind je het niet belangrijk dat een gemeente de eerste overheid is die dicht bij de burger staat, dan is ook de vervreemding ervan minder belangrijk. Maar zou je dan niet beter het hele fenomeen gemeente kunnen afschaffen? Ik ben daar nog niet aan toe. Ik fulmineer niet, maar het verplicht moeten opschalen naar gemeenten met meer dan 100.000 inwoners vind ik een slechte zaak. Vrijwillig fuseren is prima, maar laat een gemeente dicht bij de burger, ook al telt die gemeente maar 50.000 mensen.